Montoya… ¡a las carreras!

Hace 5 años volvió a ganar las 500 Millas de Indianápolis

Montoya es la gran figura del automovilismo colombiano.

El domingo 24 de mayo de 2015, después de mediodía, con un escenario a reventar, una grilla respetable conformada con pilotos y autos de primera línea y muchas ilusiones rodando a más de 250 kilómetros por hora, el colombiano Juan Pablo Montoya escribía una página gloriosa en su ya brillante carrera como corredor de grandes ligas.

Ese día, el bogotano ganó la versión 99 de la mítica competencia norteamericana, las 500 Millas de Indianápolis -la obsesión de grandes figuras de este deporte en el mundo-, sumando su segundo triunfo en la gran clásica del automovilismo mundial (ya había ganado en mayo de 2000), sobreponiéndose a las adversidades que aparecieron desde muy temprano por el daño en el alerón trasero de su auto. Entonces, debió echar mano a su casta y tradicional garra para arrebatarle a su compañero del equipo Penske, el australiano Will Power, el primer lugar casi sobre la misma ralla de sentencia.

Fue un día inolvidable y de grandes satisfacciones para Montoya y Colombia, que vibraron con este nuevo logro, en una modalidad de largo aliento, donde el colombiano ha mostrado ser muy fuerte.

En esa oportunidad, otros nacionales como Gabby Chávez y Carlos Muñoz pasaron la meta en las posiciones 16 y 20 con más de 10 segundos de desventaja. Sebastián Saavedra, el cuarto colombiano en la grilla, terminó accidentado a 25 vueltas del final.

El primer triunfo de Montoya en la mítica carrera fue el 28 de mayo de 2000, como integrante del equipo Chip Ganassi Racing. Venía de ser campeón de la serie Cart en 1999. En esa oportunidad, el colombiano hizo equipo con Jimmy Vasser y lideró la prueba durante 167 vueltas, siendo el primer ganador novato desde el británico Graham Hill en 1966. Fue su pasaporte a la Fórmula 1 con Williams.

En 99 años de existencia de las 500 Millas de Indianápolis, sólo cinco pilotos latinoamericanos han logrado ganarla: los brasileños Emerson Fittipaldi (1989 – 1993), Helio Castroneves (2001 – 2002 – 2009), Gil de Ferrán (2003) y Tony Kanaan (2103) y el colombiano Juan Pablo Montoya (2000 – 2015).

El más reciente logro de Montoya en el automovilismo mundial fue en 2019 como campeón del IMSA Championship 2019, junto a su compañero de equipo, el estadounidense Dane Cameron. Esto le significó a Montoya, de 44 años de edad, volver a ganar un campeonato en Estados Unidos luego de largos 20 años de su último éxito.

Montoya acumula un récord interesante de logros en sus más de 25 años como corredor de autos deportivos: Fórmula 3.000 (1998), IndyCart (1999), 500 Millas de Indianápolis (2000 y 2015), las 24 Horas de Daytona (2007, 2008 y 2013), y a sus 7 triunfos en la Fórmula 1 (Monza 2001, Mónaco 2003, Alemania 2003, Brasil 2004, Inglaterra 2005, Monza 2005 y Brasil 2005), y los de Nascar (Sonoma y Watkins Glen).

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